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Material de Propagación

Para su cultivo comercial la caña de azúcar es propagada vegetativamente. Diferentes tipos de materiales vegetales son utilizados, tales como esquejes de caña, plántulas y astillas de yemas.

Esquejes de caña

Las estacas o pedazos de tallos son llamados “esquejes” o semillas. Cada esqueje tiene una o más yemas. En la propagación debe utilizarse siempre material fresco, genéticamente puro, libre de plagas y enfermedades. En el mundo se usan generalmente esquejes de tres yemas para la plantación, aunque en algunos lugares también se utilizan esquejes de dos yemas.

Experimental evidence shows that germination percentage of 3-bud setts is higher than the setts having more or less than 3-buds. The middle bud of a 3-bud sett has the highest germinating capacity followed by top end bud and the bottom end bud, respectively (Verma, 2004). The middle bud has an advantage in germination because, as a non-terminal bud having nodes on either side, its moisture resources are better protected than those of the terminal buds.

 

En la fotografía superior: Un Esqueje de Tres Yemas
(Source: Verma, 2004)


Los resultados experimentales indican que el porcentaje de germinación de los esquejes de tres yemas es mayor que la de esquejes con más o menos de tres yemas. La yema central de un esqueje de tres yemas tiene la mayor capacidad germinativa, seguida de la yema terminal superior y la yema terminal inferior, respectivamente. La yema central posee mayor capacidad germinativa por ser una yema no terminal, con nudos a ambos lados, por lo que sus recursos hídricos son mejor conservados que los de las otras dos yemas terminales.

La capacidad de germinación de un esqueje de una sola yema es muy pobre, debido a la pérdida de agua a través de los cortes en ambos extremos. Además, las plantas que nacen de un esqueje de una yema son menos vigorosas y menos productivas comparadas con las plantas provenientes de esquejes de tres yemas. Por eso, la preferencia por el uso de esquejes  de tres yemas en vez de esquejes de una sola yema se basa, por un lado en la capacidad germinativa y, por otro lado, en el vigor inicial de las plantas una vez germinadas y en el rendimiento final de caña.

Si se planta un tallo entero sin ser cortado en esquejes, unas pocas yemas terminales germinarán, mientras las yemas basales permanecerán inactivas debido a la dominancia apical. El efecto de la dominancia apical es eliminado cuando el tallo es cortado en trozos.

En la fotografía superior: Yema Central de un Esqueje de Tres Yemas, Mostrando su Mayor Capacidad Germinativa.


Enla fotografía superior: Plántulas con Una Sola Yema.


Astillas De Yema 

Una astilla de yema es una pequeña parte del tallo con una sola yema. Las astillas de yema son usadas para producir plántulas en viveros. Cuando este material se transplanta al campo logra buenas producciones. La principal ventaja de las astillas de yema es el sustancial ahorro en material de semilla. Los requerimientos de semilla se reducen a menos de 1 ton/ha. Para producir plántulas a partir de astillas de yema se recomienda el siguiente procedimiento:

  • Prepare las astillas de yema a partir de tallos de caña enteros, utilizando un cuchillo afilado, de manera tal que cada yema contenga una pequeña porción de tallo.
  • Plante las astillas de yema en semilleros elevadas con un espaciamiento entre hileras de 7,5 cm, a una densidad de 300 yemas/ m2.
  • Pueden instalarse un vivero alternativo en bolsas de polietileno de 15 cm x 10 cm.
  • Llene las bolsas con una mezcla homogénea de suelo, arena y compost bien descompuesto.
  • Plante las astillas de yema en las bolsas, con la yema mirando hacia arriba y cubra con suelo, para evitar que la yema se seque.
  • El fondo de las bolsas debe ser perforado para facilitar el drenaje.
  • Asegúrese de regar regularmente las bolsas o el área del vivero.
  • Las plántulas estarán listas para el transplante a campo después de 5 a 8 semanas.
  • Bajo buenas condiciones de manejo, el establecimiento de plántulas transplantadas en el campo es alto (90 a 100%).


En la fotografía al lado: Astilla de Yema

Establecimiento del Cultivo de Caña

En muchos países la práctica común es utilizar el cultivo comercial de caña de azúcar para obtener material de semilla. Raramente son consideradas las características que debe tener un buen material de semilla. Muchos cultivadores de caña no se preocupan de la calidad del material vegetativo y muchos de los que sí lo hacen, escogen el material vegetativo solo en el momento de obtener las estacas de esquejes para plantar. Esto no es suficiente. Si el productor quiere asegurarse de obtener un buen cultivo de caña de azúcar, sin enfermedades, deberá cultivar por separado el material de semilla. Este cultivo debe mantenerse absolutamente libre de plagas y enfermedades, mediante inspecciones constantes de las plantas desde el comienzo.
 
La calidad del material de semilla no se trata únicamente de una cuestión de ausencia de plagas y enfermedades. El material para propagación debe tener un alto contenido de agua y un buen estado nutricional. La negligencia en la producción de un buen material para propagación es una de las principales fallas del cultivo de la caña de azúcar en el mundo.

El uso de material de propagación de caña obtenido directamente de un cultivo comercial ha sido el responsable por la rápida diseminación de un gran número de enfermedades, tales como la podredumbre roja, la marchitez, el carbón, el raquitismo de los retoños y la enfermedad de los tallos pastosos, que afectan adversamente al rendimiento y calidad de la caña. Por lo tanto, la producción de cultivos sanos y vigorosos de caña de azúcar para obtener material de semilla es un manejo fundamental y recomendado.

  • Seleccione un campo pendiente arriba para establecer un cultivo para semilla en un sector sin problemas de suelo (salinidad, acidez, anegamientos, etc.) y que permita una adecuada aplicación del riego.
  • Prepare bien el suelo e incorpore 20 a 25 ton/ha de güano 15 días antes de la plantación.
  • Deje canales y zanjas de drenaje para evitar el arrastre de suelo por el agua desde otros sectores, lo que disemina la enfermedad de la podredumbre roja.
  • Seleccione material de propagación de viveros previamente establecidos y prepare los esquejes. Use solamente esquejes esterilizados para evitar la transmisión de ciertas enfermedades como el raquitismo de los retoños y la enfermedad de los tallos pastosos.
  • Aplique un tratamiento térmico (termoterapia) para eliminar las enfermedades del suelo y un tratamiento con un organomercuriado para proteger los esquejes de enfermedades del suelo y asegurar una mejor germinación.
  • Use un espaciamiento estrecho de 75 cm entre hileras para obtener una mayor producción de esquejes por unidad de área.
  • Utilize un 25% más de material de semilla que la cantidad normal para caña de azúcar.
  • Aplique una mayor dosis de nutrientes con 250 kg N +75 kg P2O5 + 125 kg K2O/ha.
  • Riegue con dosis adecuadas de agua para evitar cualquier déficit hídrico durante el ciclo del cultivo, considerando la demanda evaporativa de la atmósfera (ETo) y las características del cultivo (Kc) en sus distintas etapas.
  • Mantenga un ambiente libre de malas hierbas para un mejor crecimiento del cultivo y también evite la infestación de plagas y enfermedades.
  • Monitoree el campo para lograr un control oportuno de las plagas y enfermedades.
  • Elimine las matas afectadas y las plantas de otras variedades.
  • Evite la tendedura, el adensamiento y el amarre del cultivo.
  • El cultivo estará listo en 7-8 meses. Los esquejes obtenidos de ese cultivo contienen yemas sanas y buenas, con un mayor contenido de humedad, adecuada reservas de nutrientes y mayor cantidad de azúcares reductores, por lo que se establecen rápidamente y crecen vigorosamente, asegurando así un buen cultivo inicial.
 
Preparación de los Esquejes para la Plantación Principal

  • Coseche el material de propagación un día antes de la plantación, para obtener un mayor porcentaje y uniformidad de germinación.
  • Prepare los esquejes siempre un día antes de la plantación, dándoles el tratamiento adecuado.
  • El material de semilla debe estar libre de raíces aéreas y hendiduras.
  • Evite dañar las yemas durante el corte de los esquejes.
  • Reemplace el material de semilla a cada 2-3 temporadas. En caso de que sea inevitable utilizar caña madura como material de semilla, el tercio superior puede ser utilizado satisfactoriamente.
 
Material Ideal  para Semilla

  • Siempre utilize material de semilla obtenido de un cultivo de semilla de 7 a 8 meses.
  • El material debe estar libre de infestaciones de plagas y enfermedades, tales como la podredumbre roja, la marchitez, el raquitismo de los retoños, etc.
  • El material debe tener yemas saludables, sin daños en su manipulación y transporte.
  • Las yemas tienen un mayor contenido de humedad, nutrientes adecuados, alta cantidad de azúcares reductores y viabilidad.
  • Libre de raíces aéreas y hendiduras.
  • Puro en su calidad.

Tratamiento del Material de Semilla

  • Objetivo: proteger al cultivo de enfermedades del suelo, quegeneralmente ingresan a los esquejes a través de los cortes terminaleshechos después de la plantación, causando podredumbre de los esquejes ydaño a las yemas, lo que reduce la germinación.
  • La mayoría de los agricultores no tratan los esquejes antes de laplantación, lo que resulta en una baja población de cañas por unidad deárea, reduciendo en consecuencia la producción.
  • Después de cortados, trate los esquejes durante 15 minutos con una solución de Carbendazina al 0.1% (1g/litro).
  • Tres importantes enfermedades (tallos pastosos, carbón yraquitismo de los retoños) son transmitidas a través del material desemilla. Estas enfermedades llevan a la reducción progresiva de lasproducciones y degeneran las variedades de caña de azúcar. Para elcontrol de estas enfermedades trate el material de semilla (esquejes)con aire húmedo y caliente a 52 °C durante 30 minutos.

 

 

 

 

 

 

 

Para controlar las termitas, el barrenador de los tallos y las escamas trate los esquejes con una solución del insecticida sistémico Malatión 50EC (2 ml/litro) o Dimetoato 30EC (3 ml/litro) durante 15 minutos.

 

 

En las fotografías superiores: Tratamiento de los esquejes con fungicida contra patógenos del suelo + Tratamiento con aire húmedo y caliente contra las enfermedades transmitidas por el material de semilla.
En la fotografía inferior derecha: Esquejes Dañados por Termitas


Densidad de Siembra

En cultivos bajo riego por goteo plantados en líneas [(0.6 m + 1.20 m) x 0.12 m], serán necesarios cerca de 60,000 esquejes de dos yemas o 40,000 esquejes de tres yemas para plantar una hectárea. Con una germinación adecuada de las yemas, esta densidad de siembra es adecuada para formar un cultivo sin espacios y para desarrollar un cultivo exitoso.
 
Se necesitan cerca de 10-12 ton/ha de semilla de caña (esquejes) para plantar 1 hectárea. Sin embargo, siempre es mejor considerar el número necesario de esquejes por hectárea y no su peso total, ya que el peso de los esquejes varía mucho entre las variedades de caña de azúcar.

Medidas para Tener Mayor Germinación

Algunas medidas importantes y simples que se recomiendan para obtener una plantación más uniforme son:

  • Usar esquejes de buena calidad como semilla, obtenidos de un cultivo de corta duración, libre de cualquier infección primaria.

 

 

 

 

  • Use preferentemente esquejes de dos yemas como semilla, en vez de esquejes de tres yemas.
  • Prepare cuidadosamente los esquejes, sin dañarlos y sin dañar las yemas.
  • Utilize cuchillos esterilizados para evitar la transmisión de enfermedades como el raquitismo de los retoños y la enfermedad de los tallos pastosos.
  • Plante esquejes recientemente preparados y tratados.
  • Aplique riegos adecuados y frecuentes durante la fase de germinación.
  • Controle las malas hierbas con herbicidas de pre-emergencia.
  • Desinfecte los esquejes con fungicida y pesticida.
 
Técnica de Transplante

Las plántulas cultivadas en un semillero tienen esquejes de yema simple. Cuando las plántulas tienen aproximadamente 6 semanas de edad, son transplantadas al campo previamente preparado.
 
En las figuras anteriores y abajo:
  • Semillero con Esquejes de Yema Simple.
  • Plántulas Provenientes de Semillero de Esquejes de Yema Simple, Listas para Transplante a Campo.
  • Transplante en el Campo Principal.
 
Ventajas

  • Ahorro en los costos de semilla, ya que la cantidad requerida es de solo 2 a 3 ton/ha, comparada con las 10-12 ton/ha normalmente requeridas.
  • La formación sincronizada de retoños permite un crecimiento y maduración uniformes de la población de cañas, lo que genera mayor producción y recuperación de azúcar.
  • Da tiempo suficiente para la preparación del campo principal.
  • Ahorro en agua y fertilizantes.
  • Mejor manejo de malas hierbas.


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